"Matsuri": Los festivales de Japón

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En ciertas fechas del año, los japoneses se reúnen en los templos y santuarios para disfrutar de procesiones, carrozas y festivales. Tradicionalmente, estos festivales tenían como fin honrar a los antepasados o agradecer a los dioses el haber gozado de una buena cosecha ese año. Con el paso de los años esta visión tradicional de los festivales han ido dando pasos a unos significados más simples.  

Existen además otros festivales que no están relacionados con la religión, como por ejemplo el festival de la nieve de Sapporo (Hokkaido), los cerezos en flor del castillo de Takada (Niigata) y el Hataka-dontaku (Fukuoka). En estos casos, es el gobierno local quien organiza el evento.

Los tres pincipales festivales de Japón:  Los festivales de Gion (Kyoto), Tenjin (Osaka) y Kanda (Tokyo), son los tres principales festivales de Japón. El festival de Gion se celebra del 1 al 31 de julio. Es bien conocido por el desfile de carrozas decoradas entre los días 17 y 24 de julio. El festival de Tenjin se celebra el 25 de julio de cada año. El festival de Kanda se celebra a mitad de mayo cada dos años.  

La información sobre los festivales puede ser consultada en los templos o bien en las webs de eventos especiales;

Momentos destacados de los festivales Muchos festivales destacan por sus carrozas decoradas o bien por sus réplicas en miniatura de las portadas de los templos.

Estas réplicas llamadas "Mikoshi" u "Omikoshi" en japonés, son paseadas por las calles de la ciudad cargadas a hombros o bien sobre ruedas. Dependiendo de la region, no sólo son llevadas por la ciudad, sino que también son mecidas con fuerza o chocadas contra otras portadas a propósito.  

Las "Dashi" son grandes carrozas decoradas que transitan por la ciudad durante los festivales. El tamaño, forma y decoración varía según el área y tienen otros nombre como Hikiyama o Danjiri. El festival Danjiri de Kishiwada (Osaka) es muy famoso por sus carrozas.

Cómo disfrutar de los festivales  A los puestos callejeros se les llama "Yatai". Hay puestos de comida que venden Yakisoba (fideos fritos), bolitas de pulpo (Takoyaki), algodones de azúcar, etc. Otros puestos son los de juegos de tiros, caza globos, pesca de peces con pala y otro más. El precio por juego o plato de comida oscila entre los 200 y 500¥. En los días de los festivales se concentra mucha gente. Es recomendable acordar un punto de reunión en caso de familiares o amigos se pierdan de vista entre la multitud.  

Portadas de templos llevadas por personas  Supachita Ae / Shutterstock.com

Cómo disfrutar de los festivales

A los puestos callejeros se les llama "Yatai". Hay puestos de comida que venden Yakisoba (fideos fritos), bolitas de pulpo (Takoyaki), algodones de azúcar, etc. Otros puestos son los de juegos de tiros, caza globos, pesca de peces con pala y otro más. El precio por juego o plato de comida oscila entre los 200 y 500¥.En los días de los festivales se concentra mucha gente. Es recomendable acordar un punto de reunión en caso de familiares o amigos se pierdan de vista entre la multitud.  



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