Castillo

Castillo

Muchos de los castillos que quedan actualmente en Japón fueron construidos durante el Periodo Sengoku (1467-1590), cuando los samurái desempeñaban un papel activo en las batallas que se producían por todo el país, o bien fueron construidos en el Periodo Edo (1603-1868), una vez estabilizado el levantamiento. Pocos castillos han conservado su apariencia original, y muchos han sido objeto de trabajos de renovación y restauración. Aunque se llaman “castillos”, la escala y estructura puede variar. Aunque hay castillos que se elevan a gran altura, también los hay que parecen hogares normales.

Visitas a castillos

En la actualidad, la mayoría de los castillos de Japón han sido convertidos en puntos de interés turístico y se pueden visitar. La entrada suele costar 1.000 yenes, y muchos castillos cuentan con museos y salas del tesoro.

Hay puntos de interés como la “jomon”, o puerta del castillo, la entrada al castillo, la “yagura” o almena, utilizada como torre de vigía o casa almacén, el “ishigaki”, el muro de piedras apiladas para evitar invasiones enemigas, y el “hori”, o foso, cavado alrededor del castillo y lleno de agua.

A continuación, el edificio más importante, que simboliza el castillo, es la “tenshu”, o torre del castillo, que se construía para vigilar la zona circundante. Como la “tenshu” está situada en un lugar elevado en el emplazamiento del castillo, puede verse desde toda la ciudad.

12 Tenshu de Hoy en Día

De las “tenshu” mencionadas, las 12 “tenshu” que sobreviven actualmente del Periodo Edo se llaman las “12 Torres Existentes de Castillo” y son honradas por la gente debido a su valor como tesoros culturales y a la belleza de sus apariencias.

Área Nombre
Hirosaki, Prefectura de Aomori Castillo Hirosaki
Matsumoto, Prefectura de Nagano Castillo Matsumoto
Maruoka, Prefectura de Fukui Castillo Maruoka
Inuyama, Prefectura de Aichi Castillo Inuyama
Hikone, Prefectura de Shiga Castillo Hikone
Himeji, Prefectura de Hyogo Castillo Himeji
Matsue, Shimane Castillo Matsue
Takahashi, Prefectura de Okayama Castillo Bitchu Matsuyama
Marugame, Prefectura de Kagawa Castillo Marugame
Matsuyama, Prefectura de Ehime Castillo Matsuyama
Uwajima, Prefectura de Ehime Castillo Uwajima
Kochi, Prefectura de Kochi Castillo Kochi

Ciudad Castillo

En la zona que rodea al castillo, se mantenía una ciudad rodeándolo. Este tipo de ciudad se llamaba “jokamachi” o ciudad castillo, y prosperaba al reunirse en ella samuráis, mercaderes y viajeros. Por ello, en muchas ciudades castillo se mantenían áreas donde vivían los samuráis, áreas donde vivían los mercaderes y áreas con templos. Los hogares de los samurái se llaman “buke yashiki” o residencia samurái.

Como hay muchas ciudades castillo que mantienen el paisaje histórico además de conservar el castillo, ¿por qué no darse un paseo por la ciudad al tiempo que se experimenta la sensación de la época? Entre las ciudades castillo más prominentes se incluyen Hirosaki (Prefectura de Aomori), Kanazawa (Prefectura de Ishikawa), Gujohachiman (Prefectura de Gifu) y Hagi (Prefectura de Yamaguchi).