Pelota de arroz onigiri

Unas líneas acerca del Onigiri

La base de la comida para los japoneses es el arroz, y el onigiri es una comida pensada, desde la antigua sabiduría japonesa para que no se perdiera ni un solo grano del preciado arroz. Debido a que el arroz se moldea en una bola alrededor de un relleno de algún sabor y modelado en forma de triángulo o círculo, se llama omusubi o onigiri. El origen del “nigiri” en “onigiri” proviene del verbo japonés “nigiru”, que significa moldear arroz.

Las variedades de arroz que comen los japoneses contienen mucha humedad y una textura elástica y suave que es fácil de moldear y adecuada para hacer bolas de arroz. En la mayoría de los casos, un onigiri tiene el tamaño de una pelota de beisbol.

La historia del onigiri

Se dice que el pueblo japonés, en los tiempos en que no había refrigeración, mezclaba el arroz con ingredientes agrios y salados en los primeros onigiri para mejorar su conservación. Como es fácil de hacer y cómodo de guardar y llevar, los samuráis podían comerlos entre batallas, y los granjeros podían comerlos mientras estaban trabajando.

Las bolas de arroz se utilizan como comidas conservadas para llevar hasta en la época actual, y son un clásico de la tartera del almuerzo y un producto muy vendido en las tiendas.

Muchas variedades de rellenos de onigiri

Los rellenos de onigiri dependen de la región, pero entre los más habituales se encuentran alimentos como ciruelas encurtidas, salmón, okaka (virutas secas de bonito con salsa de soja) y mentaiko (huevas saladas de abadejo). Entre las especialidades regionales, una famosa es el “Ten Musu” de Nagoya, hecho con un camarón tempurizado entero. En Okinawa también es frecuente el “Omusubi de Cerdo”, hecho con carne de cerdo en conserva.

Por añadidura, no sólo el relleno, sino también la diferencia del exterior es interesante. Es habitual envolver el arroz del onigiri en nori (alga), pero a veces se envuelven en otros alimentos, como verduras de hoja como “nozawa na” y “takana”, o alga kelp cortada muy fina, o incluso carne asada aderezada. Otra variación pueden ser los “yaki onigiri”, que son onigiri pincelados con miso o salsa de soja y asados a la parrilla sobre una llama desnuda.

Además de ello, también han aparecido recientemente sándwiches de arroz, con relleno entre arroz y alga nori, y onigiri con muchos tipos diferentes de rellenos en una sola bola de arroz.

¿Dónde se puede comer onigiri?

En Japón, donde por supuesto se pueden comprar en los supermercados y bares de estilo japonés, también hay cafés y tiendas especiales de onigiri en las que puede disfrutar de bolas de arroz y rellenos selectos. ¿No le gustaría comprar su onigiri favorito para comérselo en un parque al llegar al destino de su viaje y crear buenos recuerdos? Esperamos que todos busquen su “onigiri” favorito. Es una buena idea preguntar a los japoneses que conozca sus recomendaciones.