Château

Château

De nombreux châteaux demeurant actuellement au Japon ont été construits durant la période Sengoku (1467-1590), lorsque les samurais jouaient un rôle actif dans les batailles prenant place dans le pays, ou ont été bâtis lors de la période Edo (1603-1868) après que l'agitation ait été calmée. Peu de châteaux ont conservé l'apparence originelle de leur construction, et de nombreux ont été rénovés et restaurés. Bien qu'ils soient tous dénommés « châteaux », leur échelle et leur structure peut varier. Tandis que certains s'élèvent très en hauteur, il existe également des châteaux ressemblant à des maisons ordinaires.

Admirer les châteaux

A présent, la plupart des châteaux au Japon sont devenus des lieux touristiques et peuvent être découverts grâce à des visites guidées. L'entrée est généralement d'environ 1000 yens et de nombreux châteaux comprennent des musées et des salles aux trésors.

Il existe des points d'intérêt tels que le « jomon », ou portail du château, l'entrée du château, le « yagura » ou tourelle, utilisée comme tour d'observation ou entrepôt, l' « ishigaki », un mur de pierres empilées pour prévenir de l'invasion ennemie, et le « hori », ou douve, creusé autour du château et rempli d'eau.

Puis, le bâtiment le plus important symbolisant le château s'appelle le « tenshu », ou la tour du château, et était construit principalement pour surveiller les alentours. Comme le « tenshu » est situé en hauteur sur le site du château, vous pouvez l'apercevoir depuis n'importe quel coin de la ville.

Les 12 tenshu encore existants

Parmi les « tenshu » mentionnés ci-dessus, les 12 « tenshu » qui perdurent de nos jours depuis la période Edo sont appelés les « 12 tours de château encore existantes » et sont honorés par la population pour leur valeur en tant que trésors culturels et la beauté de leur apparence.

Zone Nom
Hirosaki, préfecture d'Aomori Château de Hirosaki
Matsumoto, préfecture de Nagano Château de Matsumoto
Maruoka, préfecture Fukui Château de Maruoka
Inuyama, préfecture d'Aichi Château d'Inuyama
Hikone, préfecture de Shiga Château de Hikone
Himeji, préfecture de Hyogo Château de Himeji
Matsue, Shimane Château de Matsue
Takahashi, préfecture Okayama Château de Bitchu Matsuyama
Marugame, préfecture deKagawa Château de Marugame
Matsuyama, préfecture d'Ehime Château de Matsuyama
Uwajima, préfecture d'Ehime  Château d'Uwajima
Kochi, préfecture de Kochi Château de Kochi

Villes fortifiées

Dans la zone environnant le château était aménagée une ville afin de l'entourer. Ce genre de villes était appelé « jokamachi », ou ville fortifiée, et prospérait avec le rassemblement de samurais, de marchands et de voyageurs. Ainsi, dans de nombreuses villes entourant un château, les zones dans lesquelles vivaient les samurais, celles dans lesquelles vivaient les marchands, et celles contenant les temples étaient toutes aménagées. Les maisons de samurai sont appelées « buke yashiki », ou résidence de samurai.

Comme de nombreuses villes fortifiées préservent le décor historique en plus du château en lui-même, pourquoi ne pas flâner dans la ville en profitant de l'atmosphère historique ? Au sein de ces villes, nous pouvons compter parmi les plus représentatives Hirosaki (préfecture d'Aomori), Kanazawa (préfecture d'Ishikawa), Gujohachiman (préfecture de Gifu) et Hagi (préfecture de Yamaguchi).