Thành trì

Trong số nhiều tòa thành còn sót lại ở Nhật Bản hiện nay, có những thành được xây dựng vào thời Sengoku là thời kì hoạt động của các Samurai và xảy ra chiến tranh giữa các vùng, cũng có những thành được xây dựng vào thời kì Edo sau khi các cuộc tranh chiến được trấn áp. Nhưng có rất ít thành còn giữ nguyên được dáng vẻ ban đầu, hầu hết đều đã được trùng tu và khôi phục lại. Tuy đều được gọi là thành nhưng quy mô và kiến trúc của các thành rất đa dạng, có những thành cao sừng sững nhưng cũng có những thành giống như nhà ở bình thường.

Ngắm thành

Nhiều tòa thành của Nhật Bản hiện nay được phát triển thành khu du lịch nên du khách có thể vào tham quan. Phí vào cổng khoảng 1000 yên, ở nhiều thành còn có bảo tàng tư liệu và bảo tàng báu vật sẽ giúp du khách hiểu rõ hơn về tòa thành đó.

Những nơi tham quan tiêu biểu của các tòa thành gồm: “Cổng thành” - chính là lối dẫn vào thành, “Tháp canh” – nơi quan sát các diễn biến bên ngoài thành hoặc dùng làm nhà kho, “Tường đá” - là bức tường làm từ đá xếp chồng lên nhau, nhằm ngăn chặn kẻ địch xâm nhập, “Hào nước” bao bọc xung quanh thành… Trong số đó, công trình quan trọng nhất, biểu tượng của thành và được xây dựng với mục đích chủ yếu là quan sát khu vực xung quanh thành đó chính là “Tòa tháp chính” (Tenshu). Tháp chính nằm ở vị trí có nền đất cao trong thành, nên từ mọi nơi trong thị trấn đều có thể nhìn thấy được dáng vẻ sừng sững của tòa tháp.

Danh sách 12 tòa tháp còn tồn tại

Trong số những tòa tháp Tenshu được nói đến ở trên, có 12 tháp còn tồn tại từ thời Edo gọi là “Genzon Tenshu”, những tháp này được nhiều người ngưỡng mộ bởi dáng vẻ tuyệt đẹp và giá trị được công nhận là di sản văn hóa.

Khu vực Tên thành
Thành phố Hirosaki, tỉnh Aomori Thành Hirosaki
Thành phố Matsumoto, tỉnh Nagano Thành Matsumoto
Thành phố Sakai, tỉnh Fukui  Thành Maruoka
Thành phố Inuyama, tỉnh Aichi Thành Inuyama
Thành phố Hikone, tỉnh Shiga Thành Hikone
Thành phố Himeji, tỉnh Hyōgo Thành Himeji
Thành phố Matsue, tỉnh Shimane Thành Matsue
Thành phố Takahashi, tỉnh Okayama Thành Bitchū Matsuyama
Thành phố Marugame, tỉnh Kagawa Thành Marugame
Thành phố Matsuyama, tỉnh Ehime Thành Matsuyama
Thành phố Uwajima, tỉnh Ehime Thành Uwajima
Thành phố Kochi, tỉnh Kochi Thành Kochi

Thị trấn dưới chân thành

Xung quanh thành có xây dựng khu phố bao quanh. Khu phố đó được gọi là “Thị trấn dưới chân thành”, phát triển rất thịnh vượng với sự tập trung đông đúc của các võ sĩ Samurai, các thương nhân và khách du lịch. Nhiều “Thị trấn dưới chân thành” chia thành các khu vực riêng biệt như khu vực dành cho võ sĩ Samurai, khu vực thương nhân và khu vực tập trung chùa chiền… Nhà ở của các võ sĩ Samurai được gọi là “Buke Yashiki”.

Có nhiều thị trấn dưới chân thành tích cực duy trì quang cảnh thời xưa đồng thời với việc bảo tồn tòa thành nên du khách có thể vừa tản bộ trong thị trấn vừa tận hưởng bầu không khí mang đậm phong vị cổ xưa. Có các thị trấn dưới chân thành tiêu biểu như Hirosaki (tỉnh Aomori), Kanazawa (tỉnh Kanazawa), Gujo Hachiman (tỉnh Gifu), Hagi (tỉnh Yamaguchi)…