Rượu Awamori

Đôi nét về rượu Awamori

Rượu Awamori là loại rượu đặc sản của vùng Ryukyu (hiện nay là tỉnh Okinawa), rượu được làm từ gạo Thái theo phương pháp chưng cất và sử dụng men khuẩn Koji đen. Kỹ thuật làm rượu chưng cất của nước Xiêm (hiện nay là Thái Lan) được truyền đến Ryukyu vào đầu thế kỷ 15, sau đó người ta đã phát minh ra phương pháp làm rượu đặc trưng riêng của vùng này. Ở Okinawa hiện nay có hơn 40 cơ sở làm rượu Awamori, và cũng có những cơ sở du khách có thể tham quan học hỏi về quy trình làm rượu Awamori thực tế.

Có rất nhiều giả thuyết về nguồn gốc ra đời của cái tên Awamori. Có giả thuyết cho rằng nó được bắt nguồn từ “Awamuri” có nghĩa là rượu trong tiếng Phạn, lại có giả thuyết khác cho rằng tên gọi này được đặt theo tình trạng rượu lên bọt trong quá trình chưng cất, vì trong tiếng Nhật từ “bọt” được phát âm là “awa”.

Rượu Awamori trong suốt không màu, nồng độ cồn có nhiều mức khác nhau, từ nồng độ dễ uống là 10 độ đến nồng độ cao là 43 độ. Rượu Awamori được lên men trong vòng hơn 3 năm được gọi là Koshu (Cổ Tửu) và người ta cho rằng nếu chú ý phương pháp bảo quản thì có thể giữ được trên 100 năm.

Có thể uống rượu Awamori ở đâu?

Okinawa, đã nói đến rượu thì phải nói đến Awamori. Nếu nói rượu Awamori có ở mọi nơi thì cũng không phải là quá lời, từ quán rượu đến những siêu thị hay cửa hàng tiện lợi của địa phương đều có bày bán loại rượu này. Dù bạn không đi du lịch đến Okinawa nhưng vẫn có thể thưởng thức loại rượu này ở các quán rượu bình thường hay các cửa hàng chuyên bán thức ăn của Okinawa trên khắp nước Nhật.

Các nhãn hàng rượu Awamori phổ biến ở Okinawa là Zampa, Todoroki, Kikunoro, loại Koshu (Cổ Tửu) thì có Kura, Zuisen. Ngoài ra, ở Okinawa hiện nay cũng còn những nhà máy sản xuất rượu Awamori chính hãng theo phương pháp thủ công từ ngày xưa. Một chai rượu 720ml có giá từ 1000 đến hơn 10000 yên tùy theo loại, mỗi loại có hương vị rất riêng.

Cách uống rượu Awamori 

Các cách uống rượu phổ biến là pha với nước lạnh, pha với nước nóng, uống với đá lạnh hoặc Soda. Theo như người dân Okinawa thì nên vắt một ít chanh lõm hay chanh vàng, hoặc pha với ca phê hoặc trà nghệ rồi uống sẽ ngon hơn. Ngoài ra còn có thể pha rượu Awamori với nước trái cây và nhiều cách uống khác.

Awamori cũng có khi được sử dụng cho rượu rắn. Các loại rắn chứa nọc độc chết người sẽ trải qua công đoạn khử độc bằng cồn và cho vào ngâm rượu. Rắn được cho vào bình ngâm với nguyên hình dạng như khi còn sống nên sẽ rất thú vị khi sử dụng làm quà tặng. 

Không những thế, rượu Awamori còn được dùng để làm gia vị cho món ăn. Ở Okinawa, loại gia vị Kore-gusu (làm từ ớt sấy khô rồi đem ngâm rượu Awamori) rất hay được sử dụng trong các món ăn như Mì Okinawa hoặc các món xào… Gia vị này rất cay nên sẽ là món khoái khẩu cho những ai giỏi ăn cay.

Rượu Shochu - một loại rượu chưng cất nổi tiếng của Nhật, được cho là kế thừa kỹ thuật chưng cất của Awamori. Nếu có dịp đến Nhật Bản thì đừng quên nếm thử rượu Awamori thượng hạng xưa nay nhé.