Nihonshu (Rượu Nhật Bản)

Nihonshu (Rượu Nhật Bản)

Rượu Nihonshu là loại rượu nguyên chất làm từ nguyên liệu chủ yếu là gạo, men koji, nước, được ủ theo phương pháp đặc trưng của Nhật. Đặc biệt, ở Nhật có công đoạn “Kosu” trong quy trình chế biến, tạo ra sản phẩm có nồng độ cồn chưa tới 22 độ. Bằng phương pháp chế biến này, cũng có thể sản xuất ra sản phẩm rượu có nồng độ cồn trên 22 độ, nhưng nếu vậy thì theo quy định của pháp luật nó là rượu Liqueur chứ không còn là rượu Nihonshu nữa.

Lịch sử của rượu Nihonshu

Nghề chế biến rượu có lịch sử lâu đời ở Nhật Bản, ra đời khi nền văn hóa lúa nước du nhập từ đất liền vào quần đảo Nhật Bản khoảng từ năm 300 TCN đến năm 200 TCN. Chính vì lẽ đó, rượu Nhật Bản đã từng xuất hiện trong tác phẩm cổ "Ngụy Chí Oa Nhân Truyện" ra đời vào thế kỷ 3 (năm 250). Tương truyền rằng vào thời Heian (794 - 1185) nhiều loại rượu được chế biến với kỹ thuật không khác mấy so với kỹ thuật chế biến rượu Nhật Bản ngày nay. Và đến thời Edo (1603 - 1868), các xưởng sản xuất rượu tập hợp các nghệ nhân dưới sự dẫn dắt của người đứng đầu xưởng ra đời và từ đó rượu do họ sản xuất ra bắt đầu được thương mại hóa.

Các chủng loại rượu Nihonshu

Nihonshu gồm loại rượu thông thường chiếm phần lớn trong các loại Nihonshu đang lưu hành và rượu có tên gọi riêng thỏa tiêu chuẩn nhất định về nguyên liệu và phương pháp chế biến. Rượu có tên gọi riêng được chia thành 3 nhóm theo nguyên liệu và tỉ lệ xay xát gạo, gồm: Kinjoshu, Junmaishu, Honjozoshu. Ngoài ra, từ 3 nhóm chính này còn được chia ra thành 5 loại nhỏ nữa, bao gồm: Daikinjoshu, Junmai-ginjoshu, Junmai-daiginjoshu, Tokubetsu-junmaishu, Tokubetsu Honjozo-shu, tổng cộng thành 8 loại.

Không chỉ được phân loại như trên, rượu Nihonshu còn có hơn 10 chủng loại khác nhau dựa theo đặc trưng về phương pháp chế biến. Điển hình như: rượu Kizake giữ nguyên vị tươi mới khi vừa ra lò; dòng rượu Genshu mang hương vị nồng đậm chưa điều chỉnh lượng cồn; rượu Choki Chozo-shu có hương vị nhẹ nhàng nhờ được lưu trữ trong vòng 2, 3 năm hoặc trên 5 năm; rượu thùng Taruzake mang mùi thơm của gỗ vì được cất giữ lâu trong thùng gỗ; rượu Nigori-zake màu trắng đục được chế biến bằng cách lọc hèm rượu lên men bằng vải thô... Từng loại rượu đều mang hương vị khác nhau, nếu có cơ hội hãy thử uống nhiều loại để so sánh nhé. 

Thú vui uống rượu Nihonshu

Rượu Nihonshu là loại rượu do khí hậu và phong thổ đặc trưng của Nhật Bản sinh ra, người ta nói rằng rượu được sinh ra và phát triển cùng với sự chuyển tiếp của 4 mùa, từ Đông sang Xuân, rồi từ Hạ sang Thu. Đây còn là loại rượu quý hiếm trên thế giới có thể uống ở dạng lon hoặc ướp lạnh đều rất ngon, tùy theo từng loại sẽ có nhiệt độ rượu uống thích hợp, trải rộng từ 5℃ đến khoảng 55℃. Nếu uống rượu trong lon thì hương thơm phong phú và mùi vị đậm đặc, còn uống ướp lạnh thì du khách có thể tận hưởng cảm giác lạnh tê tê trong miệng.

Ở Nhật Bản tồn tại các cụm từ “Hanami-zake” “Tsukimi-zake” “Yukimi-zake”. Từ nào cũng mang ý nghĩa đúng như tên gọi của nó, “Hanami-zake” là hành động vừa uống rượu vừa ngắm hoa anh đào nở vào mùa Xuân, “Tsukimi-zake” là hành động vừa uống rượu vừa ngắm trăng tròn, đặc biệt là trăng trong thời kỳ Thu chín, hay còn gọi là “Trăng tròn Trung thu”, còn “Yukimi-zake” là hành động vừa uống rượu vừa ngắm tuyết đang rơi hoặc thế giới tuyết trải dài trắng xóa. Đây là một truyền thống uống rượu lưu truyền từ thời Nhật Bản cổ xưa.

Ngoài ra, ở Nhật Bản vào dịp Tết, tại các đền thờ phục vụ rượu thánh thiêng liêng, trong lễ cưới ở Nhật người ta uống 3 ngụm rượu gắn kết theo tục lệ “san-san-kudo”, trong nghi lễ cúng trước khi xây nhà riêng, lúc nào cũng có dâng rượu Nihonshu. Có thể nói rượu Nihonshu là một thứ không thể thiếu trong những dịp lễ tốt lành.

Rượu Nihonshu có nồng độ cồn mạnh, nên tùy theo gu mỗi người, sẽ có người thích người không. Những người uống rượu kém là đương nhiên, nhưng ngay cả với người thích uống rượu cũng có lúc phải uống xen kẽ nước giữa chừng, gọi là “Yawaragi-mizu” (nước làm dịu). Đây là điều cần thiết để giữ bản thân không say quá đà. Mặt khác, việc uống nước xen kẽ rượu còn giúp thanh lọc bớt vị rượu trong miệng, giúp cảm nhận vị rượu và các món ăn tiếp theo ngon hơn.

Những nơi có thể uống rượu Nihonshu

Ở Nhật Bản có nhiều hầm rượu nằm rải rác, du khách có thể thưởng thức rượu bản địa của các vùng khác nhau. Đặc biệt là Nada (tỉnh Hyogo), Fushimi (tỉnh Kyoto), và Saijo (tỉnh Hiroshima) được cho là 3 địa danh sản xuất rượu lớn nhất Nhật Bản. Bên cạnh đó, còn có các địa phương như Niigata, Miyagi, Yamagata, Fukushima… cũng nổi tiếng với rượu Nihonshu. Thực tế, cũng có nhiều xưởng rượu du khách có thể tham quan hoạt động sản xuất rượu bên trong và còn được phục vụ rượu, điển hình như xưởng rượu Ozawa-shuzo ở Tokyo. Rượu Nihonshu có thể mua về làm quà. Nhất định hãy ghé thăm các xưởng rượu trên toàn quốc nhé.

Ngoài xưởng rượu, du khách còn có thể uống rượu tại các tửu quán, quán rượu đứng hoặc quán bar. Tại xưởng rượu, du khách chỉ được nếm thử rượu chọn lọc được chế biến tại xưởng đó, còn tại các quán bar hoặc tửu quán, du khách sẽ được phục vụ nhiều loại rượu của nhiều vùng miền hơn. Ở các quán rượu dạng chuỗi thương hiệu lớn, có đầu tư quầy chuyên về rượu Nihonshu nên du khách có thể thưởng thức nhiều loại rượu Nihonshu từ rượu đặc sản địa phương đến các thương hiệu rượu được nhiều người yêu thích hay những loại được chủ quán giới thiệu.

Điểm cần lưu ý là sau khi uống rượu, tuyệt đối không được lái xe. Dù là uống cho vui, hay uống nhiều, khi đi đến các xưởng rượu hoặc nơi có uống rượu, du khách nhất thiết phải sử dụng phương tiện giao thông công cộng nhé.